Un descubrimiento que vale más que el oro

Esta publicación te lleva a un viaje a través de la historia del color violeta. Veremos cómo se creó el color por primera vez y cómo evolucionó con el tiempo. Pero también veremos la profunda conexión emocional que tenemos con este color y trataremos de averiguar de dónde vino.

Los colores a menudo evocan una variedad de emociones en quienes los miran. Por supuesto, estas emociones suelen estar guiadas en parte por nuestras propias experiencias. A menudo asociamos los momentos más significativos de nuestra vida con ciertos colores. Podríamos enamorarnos del color azul si desarrollamos los mismos sentimientos por alguien con ojos azules. Un excursionista en busca de descubrimiento y superación personal podría asociar los colores de un bosque con sentimientos de éxito. Incluso podríamos transferir una apreciación por ciertos colores de momentos de la infancia que de otro modo serían olvidados.

Se puede decir que la cultura misma tiene una especie de memoria. Además, las personas que viven en esta cultura participan de esta memoria heredada y apreciación estética. A veces asociamos ciertos sentimientos con diferentes colores debido a acciones humanas hace cientos o incluso miles de años. Hay pocos mejores ejemplos de este fenómeno que nuestras asociaciones con el color púrpura.

La respuesta emocional de Lila

Por lo general, asociamos el color púrpura con la realeza, el poder y, a veces, incluso con entidades sobrenaturales. No siempre es fácil de expresar con palabras. Además, a menudo ni siquiera somos conscientes del hecho de que estamos haciendo estas asociaciones. Es posible que nos sintamos particularmente conmovidos por una imagen, una pintura o incluso una película. Solo cuando lo consideramos más adelante nos damos cuenta de la frecuencia con la que se usa el púrpura en estos trabajos.

Por qué el púrpura casi se siente más allá del mundo

Por supuesto, determinar nuestros sentimientos conduce a una pregunta importante. ¿Por qué le damos tanta importancia al color violeta? Para responder a eso, tómate un momento para pensar en la vida natural que te rodea. Olvídese de cualquier cosa hecha por el hombre y recuerde todas las plantas y animales que viven a su alrededor.

Piense en todos los colores que aparecen en su entorno natural. La gran mayoría de la gente pasará por una variedad de colores en sus mentes. Sin embargo, normalmente falta un color de forma notable. El púrpura ciertamente ocurre en la naturaleza. Pero es bastante raro en la mayor parte del mundo. Sin embargo, la escasez de tinte violeta natural también lo ha hecho muy buscado.

Los primeros pasos hacia la civilización

Nuestros primeros registros de personas que usan el color púrpura son de la prehistoria. Los pueblos antiguos hicieron un descubrimiento significativo hace unos 16.000 a 25.000 años en la región que ahora llamamos Francia. Nunca sabremos cómo hicieron el descubrimiento. Pero sí sabemos que de alguna manera se dieron cuenta de que mezclar manganeso y polvo de hematita daría lugar a un compuesto púrpura. Con esta sustancia dibujaron animales e incluso dibujaron sus propias manos en las paredes de las cuevas.

Es realmente asombroso pensar en aquellos primeros humanos que se aventuraron en la oscuridad total de una cueva. En el mejor de los casos, solo habrían tenido una antorcha improvisada para mostrar su camino. Y cuando encontraron el lugar perfecto, estos intrépidos artistas utilizaron sus pigmentos cuidadosamente elaborados para dibujar los aspectos más importantes de sus vidas. Tomaban fotografías del botín que querían extraer para que comieran sus amigos y familiares. Y las mismas personas nos dejaron imágenes de las manos que usaron para crear estas representaciones.

Un color que vale el oro

Este importante color se perdería en la historia durante mucho tiempo en muchas regiones del mundo. Realmente no usaríamos mucho púrpura en el oeste hasta la Edad del Bronce. Alrededor del 1.500 a. C. BC vive en la ciudad fenicia neumáticos hizo un descubrimiento trascendental. Según la leyenda, la deidad patrona de Tiro, Melqart, llevó a su amante Tiro a dar un paseo por la playa. Había decidido llevar a su perro a pasear. El perro decidió jugar con un molusco que había llegado a la orilla. Cuando regresó con ellos, la pareja se sorprendió al descubrir que la boca del perro era del mismo color que el molusco morado.

Como ocurre con cualquier leyenda, debemos esperar una mezcla de hechos y fantasías. Cualquiera que sea el origen real del descubrimiento, sabemos que Tiro generaría toda una industria que gira en torno a los tintes púrpuras. Nuestros registros documentados más antiguos se remontan al siglo XIV a. C. Incluso tenemos un registro de cómo se hizo el tinte gracias a Plinio el Viejo. La historia natural de Plinio describe un proceso realmente arduo.

El proceso comenzaría cortando los mariscos correctos. La papilla resultante se salaba en el transcurso de tres días completos. A continuación, esta mezcla se hirvió hasta obtener un producto final. Se estima que en un momento miles de mariscos estuvieron expuestos a los elementos. Y se necesitarían alrededor de 10,000 mariscos para producir solo un gramo de tinte. Esto realmente solo serviría para teñir el dobladillo de una prenda. Teñir una prenda completa requirió una inversión significativa. La demanda de este tinte se volvió tan extrema que muchas especies estuvieron casi en peligro de extinción debido a la sobrepesca.

Debe quedar claro cuánto trabajo se necesitó para crear incluso una pequeña cantidad de tinte púrpura. Como era de esperar, el costo de Tyrian Purple Dye fue extravagante. Los registros sobrevivientes muestran que el emperador romano Diocleciano pagó tres libras de oro para comprar una libra de tinte púrpura de Tiro. ¿Recuerdas el viejo dicho sobre algo que vale oro? Tenemos un ejemplo histórico de una sustancia que vale más de tres veces su peso en oro. Y esa sustancia era un tinte púrpura.

Los tintes morados seguirían siendo increíblemente raros en Occidente durante algún tiempo. Esto ayuda a mostrar por qué asociamos el púrpura con la realeza y el poder. Durante cientos de años, las únicas personas que podían pagar las joyas de color púrpura eran las que estaban dotadas tanto de riqueza como de poder.

Tan fuerte es el encanto de Tyrian Purple que incluso hemos intentado recrearlo por completo en los tiempos modernos. El químico alemán Paul Friedländer repetiría el proceso en 2008. El simple objetivo de teñir un pañuelo requirió 12.000 moluscos. Sin embargo, en 2010, los científicos habían perfeccionado un método para hacer el tinte. sintético.

El fin de la escasez púrpura

El púrpura fue un recurso valioso en Occidente durante mucho tiempo. Sin embargo, gracias a un químico llamado William Henry Perkin, finalmente se volvió más común en 1856. Perkin intentó sintetizar quinina mientras aún estaba en la escuela. El intento falló, pero de una manera realmente maravillosa. Accidentalmente creó un nuevo tinte llamado malva. Esto se conocería rápidamente como púrpura. Perkins se movía a una velocidad comprensible para crear un método completo de ventas y producción para su tinte. Este fue el momento en que un color de tinte solo disponible para los ricos finalmente llegó a la persona promedio.

Mirando al este

También podemos volver la mirada hacia el este para ver cómo funciona una cultura lejana de tintes púrpuras. China ciertamente valoraba los tintes púrpuras. Sin embargo, la antigua China no enfrentó la misma escasez que Occidente. Esto se debió a una planta conocida como gromwell púrpura.

Hacer tintes morados a partir del morado Gromwell fue un proceso mucho más simple y eficiente que lo que vimos en Tiro. Dicho esto, también fue más difícil trabajar con él. Los tintes púrpuras de Gromwell no se adhirieron ni saturaron muy bien la tela. Esto aseguró un cierto nivel de escasez de prendas de color púrpura. Pero la escasez no era tan grande como en el oeste. Como resultado, la ropa morada no era tan popular en China como en Occidente. Sin embargo, seguía siendo una de las opciones más caras para el guardarropa de alguien.

El valor total del púrpura en China continuaría aumentando durante el reinado del duque Huan de Qi. Al duque le encantó el color púrpura y esto le daría un toque extra de moda. Durante su reinado en el estado de Qi del 685 al 643 a. C. Un rayo de tela púrpura valía unas cinco veces más que un rayo simple. Es interesante ver que incluso sin la misma escasez, el púrpura todavía se ha asociado con la nobleza.

En la actualidad

Hoy hemos superado el punto en el que los tintes púrpuras son un recurso precioso y escaso. Incluso logramos recrear sintéticamente el tinte púrpura tirio que tanto amaban los emperadores. Sin embargo, todavía asociamos el púrpura con su pasado sublime. Tiene una forma de trabajar en asuntos de gran preocupación. La mayoría de las personas no comprenden conscientemente por qué encuentran el púrpura tan impresionante. Pero eso es lo interesante de la memoria cultural. Como individuos, no siempre necesitamos entender de dónde provienen las conexiones emocionales. Nuestra cultura simplemente nos transmite estas emociones, mientras que la historia del mundo resuena en nuestras preferencias estéticas.

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