¿Qué animales ven más colores que los humanos?

La gente tiene un amor innegable por el color. Pasamos una parte importante de nuestras vidas maravillándonos de la belleza de la naturaleza y de nuestras propias creaciones artísticas. Pero, ¿y si hubiera colores que ni siquiera pudiéramos ver? Imagínese si nuestra especie en su conjunto sufriera de daltonismo. Puede parecer una idea descabellada al principio. Sin embargo, es una descripción precisa de nuestra situación.

Cuando hablamos de color, realmente estamos hablando de un mezcla compleja de física, biología y neurología. Cuando la luz incide sobre un objeto, se refleja hacia el exterior en determinadas longitudes de onda. Receptores especiales en nuestros ojos, llamados conos, recogen esta luz y la transmiten a nuestro cerebro. Luego, el cerebro combina las señales de nuestros dos ojos en un solo todo. Después de algunas ediciones adicionales, nos damos cuenta del colorido mundo que tenemos frente a nosotros.

Es importante tener en cuenta que solo estamos trabajando con un subconjunto del espectro de luz. Tenemos tres tipos diferentes de conos en nuestros ojos: rojo, verde y azul. Esta combinación de espigas nos hace tricromático. La mayoría de los mamíferos son dicromáticos, solo tienen dos tipos de conos de color.

La variedad de conos sensibles al color en nuestros ojos nos da una amplia descripción del espectro de colores. Pero de ninguna manera podemos ver todo. Y de hecho, hay algunos animales que podrían ver un mundo más colorido que nosotros. Echamos un vistazo a la mejor superestrella visual de tres clases biológicas diferentes.

1. Aves

Las aves son tan comunes que a menudo olvidamos lo extraordinarias que son en realidad. Esta especie es el último antepasado que queda de los poderosos dinosaurios. Se puede argumentar que algunas especies de aves se encuentran entre los animales más inteligentes de la tierra. Y el pájaro humilde también puede ver en un área amplia de colores.

No se trata realmente de si un pájaro puede ver más colores que los humanos. En cambio, deberíamos preguntarnos cuánto mejor es la visión del color de un pájaro que la nuestra. Esta parece una pregunta fácil de responder. Los seres humanos tenemos conos rojos, verdes y azules en nuestros ojos. Las aves tienen conos rojos, verdes, azules y ultravioleta. Pero hay más en la asombrosa vista de un pájaro que sus tipos de cono.

Las aves tienen una gota de aceite de un color especial que puede permitirles ver aún más colores. Además, las aves tienen ojos grandes en comparación con la mayoría de los otros animales. Se dice que la diferencia entre la visión del mundo de un humano y la de un pájaro es similar a la de un televisor de definición estándar y un modelo de pantalla ancha gigante. Las aves pueden incluso captar ondas magnéticas a través de un receptor en su ojo, esencialmente viendo en qué dirección miran en un momento dado.

2. Mariposas

Las mariposas son casi sinónimo de color. Es rara la persona que no se ha sorprendido con las hermosas alas de una mariposa que brillan en un cálido día de verano. Asimismo, la vista de mariposas bebiendo de flores de colores es un verdadero festín para nuestra mente artística. Pero resulta que las mariposas no solo son excelentes para agregar color al mundo. Las mariposas también poseen algunas de las más sensible al color Ojos en el mundo.

Los cuatro conos de un pájaro son bastante impresionantes en comparación con los tres de los humanos. Sin embargo, las mariposas tienen quince tipos diferentes de fotorreceptores. Es difícil imaginar lo que puede ver una mariposa. Puede ver los espectros de color rojo, verde, azul y ultravioleta completos. Pero, ¿qué más puedes ver?

El hecho es que no estamos del todo seguros. Sin embargo, los investigadores sospechan que la respuesta está en los notables patrones de color de la mariposa. Las mariposas son impresionantemente coloridas, incluso para nuestros propios ojos tricromáticos. ¿Qué tan coloridas se verían estas alas para otra mariposa?

Es importante recordar que las mariposas son la última etapa reproductiva de la vida del insecto. Su principal objetivo en este punto es encontrar un socio y superar a sus rivales potenciales. Todo esto significa que la capacidad de detectar otras mariposas es primordial. La capacidad de ver colores sutiles en las alas de otra mariposa, incluso en un campo de flores de colores brillantes, proporcionaría algunas ventajas significativas.

3. Camarones Mantis

Los camarones mantis tienen una reputación de larga data por su vista asombrosa. Un camarón mantis ofrece hasta 16 tipos diferentes de fotorreceptores basados ​​en colores. La gente ha asumido que esto significa que pueden ver un mundo lleno de colores asombrosos. Pero, en realidad, puede que no sea tan sencillo.

Parece que la visión del camarón mantis es considerable diferente de lo que estamos acostumbrados. Los investigadores han entrenado al camarón mantis para que reconozca ciertas longitudes de onda de color. Luego pusieron a prueba la visión del crustáceo. Sorprendentemente, el camarón mantis no pudo distinguir colores similares.

Solíamos encontrar que la gente no ve el color simplemente usando los conos en nuestros ojos. Nuestro cerebro eficiente también ha trabajado mucho para procesar los datos aportados por las células cónicas. No parece funcionar de esa manera con el camarón mantis.

Los camarones mantis son criaturas increíblemente rápidas. Cazan golpeando a su presa esencialmente a la velocidad 75 pies por segundo. Esto da una pista de por qué los ojos del camarón mantis funcionan de manera tan extraña.

Los investigadores especulan que muchos fotorreceptores buscan esencialmente colores muy específicos. Esto significa que no funcionan juntas armoniosamente de la misma manera que las células cónicas de un humano. Los fotorreceptores del camarón mantis pueden actuar esencialmente como un conducto de emergencia para el resto de su sistema nervioso. Con tantos fotorreceptores, tiene un campo de visión amplio, posiblemente similar al de los humanos, a la vez que es capaz de reaccionar con la velocidad del rayo cuando ve una presa.

El camarón mantis también tiene otra peculiaridad visual. Las pequeñas criaturas pueden ver la polarización. Este aspecto de la vista es difícil de entender para los humanos porque somos esencialmente ciegos para él. Pero podemos pensar en ella como la dimensión espacial de la luz. Esto es especialmente útil bajo el agua, ya que la luz se refleja esencialmente en las moléculas de agua.

Todavía hay mucho que aprender sobre cómo los camarones ven el mundo. La visión del animal se ha discutido mucho más de lo que se ha explorado. Pero por ahora, lo mejor que podemos decir es que la visión de un camarón es muy diferente a la nuestra.

Diferentes ojos y diferentes cabezas.

Es fácil estar un poco celoso de estos tres ejemplos. Pero un hecho podría destacar cuando revisamos la lista de superestrellas visuales. Comenzamos mirando a los pájaros, miembros de la clase de animales Aves. A continuación, miramos la clase de insectos con mariposas. Y finalmente, miramos la clase de crustáceos Malacostraca con el camarón mantis. Pero los mamíferos están notablemente ausentes de esta lista.

La razón por la que no vemos mamíferos es porque lo más probable es que los humanos sean la superestrella de esa clase biológica en particular. Los primates generalmente tienen la mejor visión del color de cualquier mamífero. Y los humanos parecen ver los mejores colores entre los primates. Es fácil estar celoso de todas las vistas que otros animales pueden ver. Pero también es importante recordar que los 10 millones de colores típicos que puede ver un ser humano también son bastante impresionantes.

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