¿Pueden las ratas y los ratones ver los colores o tienen una visión limitada?

La persona promedio no tiene la mejor vista de los roedores. Sin embargo, los ratones y las ratas han sido invaluables para la humanidad. Los roedores han sido durante mucho tiempo los favoritos para las pruebas de inteligencia, memoria y comportamiento en entornos de laboratorio. Cuando queremos saber cómo reaccionan los humanos a algo, generalmente lo probamos primero en roedores. Cuando notamos esto, podemos preguntarnos cómo es el mundo, y especialmente el mundo de los colores, para nuestros pequeños amigos.

Un mundo sin color

A menudo asumimos que la mayoría de los animales viven en un mundo pintado en tonos grises. Por ejemplo, cuando miramos a través de los ojos de un perro en la televisión, el programa a menudo cambia a blanco y negro. Y la idea tiene algo de verdad la mayoría de los mamíferos no pueden ver una amplia variedad de colores. Sin embargo, no está ni cerca del desolado mundo del horror que a menudo asumimos. Pero para entender por qué este es el caso, primero debemos observar cómo funcionan nuestros propios ojos.

Cómo la gente ve el color

La mayoría de la gente puede ver una amplia variedad de colores. Primates en su conjunto, con algunas excepciones, ver más colores que la mayoría de los mamíferos. Y los humanos tienen una mejor visión de los colores que la mayoría de nuestros parientes en la familia de los primates. En resumen, tenemos la capacidad de apreciar más la belleza del mundo que la gran mayoría de los animales de sangre caliente en la tierra.

Nuestra visión colorida se basa en un tipo especial de célula en nuestros ojos. Estas células, llamadas células de cono, vienen en tres variantes diferentes. Cada tipo nos permite ver áreas de rojo, verde y azul. Vemos estas áreas de color de manera similar a mezclar pintura. La activación de las células del cono de diferentes maneras crea diferentes mezclas de sus colores.

Cómo ven el mundo la mayoría de los mamíferos

La mayoría de los mamíferos, incluidos ratones y ratas, solo tienen dos de estos conos. Básicamente viven en uno Mundo sin rojo. Esto ofrece a otros mamíferos una visión del mundo más borrosa que la nuestra. Sin embargo, no es el mundo en blanco y negro el que muchos abrazan.

Una mirada más cercana a los roedores

Pero, ¿qué pasa con los ratones y las ratas? ¿Ven las cosas de manera diferente al mamífero promedio? Podrías imaginar que sabríamos mucho sobre cómo ven el mundo los roedores. Después de todo, los ratones son la piedra angular de la ciencia experimental.

Es cierto que seguramente asumimos que sabíamos todo lo que necesitábamos saber sobre sus ojos. Sin embargo, algunos estudios relativamente recientes desafían creencias arraigadas. Es posible que hayamos tenido algunos problemas con la visión del mundo que tienen los roedores.

Diferentes formas de ver el rojo

Planteamos la hipótesis de que los ratones y las ratas eran esencialmente ciegos a la luz roja. Esto ha llevado al uso de la luz roja en estudios con roedores en los que queríamos simular la oscuridad. Un nuevo estudio sugiere que los roedores no son ciegos a la luz roja. Es cierto que no ven el color rojo. Pero parecen percibir la luz roja como luz blanca en lugar de tinieblas. Sin embargo, es importante tener en cuenta que este es un descubrimiento bastante reciente. Todavía queda un largo camino por recorrer antes de que podamos decir algo con absoluta certeza. Pero este nuevo estudio ayuda a arrojar algo de luz sobre la cosmovisión de un roedor.

Las ratas y los ratones parecen ver el mundo de una manera similar a lo que suponemos que hacen la mayoría de los mamíferos. La principal diferencia es que asumimos que los roedores son ciegos a la luz roja. En cambio, es mejor cambiar mentalmente el rojo por el blanco cuando se trata de imaginar lo que ven los ratones y las ratas. Al final, podemos imaginarnos ratones y ratas mirando un mundo lleno de colores. Es solo que ven menos colores que nosotros. Y encima de eso, los colores están un poco descoloridos.

Un nuevo tipo de ratón con una nueva forma de ver el mundo

Por lo general, este sería el final de la historia. Examinamos las células físicas en el ojo de los roedores y encontramos una falta de receptores para el color rojo. E incluso hicimos experimentos para ver lo que ven cuando se exponen a la luz en esa área. No parece haber mucho más a menos que un nuevo tipo de mouse entre en el mundo. Y eso es exactamente lo que sucedió en la Universidad de California.

Los investigadores esencialmente injertaron el ADN necesario para crear glóbulos rojos en ratones. Estas genéticamente modificado Los ratones pueden ser los primeros roedores en ver el color rojo directamente. Este fue un logro asombroso en sí mismo. Pero la historia no termina ahí. Lo que es aún más sorprendente es que los ratones pudieron usar estas células de cono correctamente.

Incluso si los ratones tuvieran la capacidad física de ver el rojo, no garantizaría que sus cerebros pudieran entender lo que estaban viendo. El mamífero promedio tiene un cerebro extremadamente fuerte. No solo registramos datos visuales sin procesar y reaccionamos a ellos de inmediato. En cambio, al cerebro de los mamíferos le toma algo de tiempo procesar los datos visuales e incorporarlos a una visión más subjetiva del mundo que nos rodea. Se puede demostrar un ejemplo simple de esto simplemente mirando alrededor de su área.

El cerebro y el ojo trabajan juntos para percibir el mundo.

Tómese un momento para ver cómo ve una visión única y unificada del mundo. Sin embargo, cada uno de sus ojos tendrá una vista ligeramente diferente a la del otro. Aún así, no vemos el mundo como dos pantallas de televisión apoyadas una al lado de la otra.

Los dos flujos de entrada de sus ojos son procesados ​​por su cerebro en un todo singular. El procesamiento mental también eliminará nuestra conciencia del punto ciego, entre otras cosas. Vemos el mundo a través de nuestro cerebro tal como lo vemos a través de nuestros ojos. Esto es cierto para la mayoría de los mamíferos. Incluso encontramos que la corteza visual de los ratones, aunque es diferente de los primates, a menudo opera en formas similares.

Este experimento con glóbulos rojos en ratones muestra que sus cerebros pueden usar datos de nuevos dispositivos cognitivos. También muestra que los ratones utilizaron sus nuevas células cónicas de forma similar a las nuestras. En resumen, estos ratones no solo tenían la capacidad de ver el rojo. Los ratones notaron el color tanto en un sentido puramente físico como en un evento cognitivo de nivel superior.

Los roedores no solo miraron el color rojo. Vieron, procesaron y percibieron el color rojo tanto como cualquier otro color. Esta fue probablemente la primera vez en la historia que un ratón o una rata vieron el color rojo y lo incorporaron por completo a su cosmovisión.

Reunir todo para comprender la cosmovisión de un roedor

En resumen, podemos decir que los ratones y las ratas ven colores. Con la excepción de los ratones de la Universidad de California, por supuesto, no pueden ver el rojo. Pero también podemos decir que ahora sabemos que son capaces de relacionar este color normalmente invisible de formas que no habíamos imaginado hasta hace poco. No son completamente ciegos a la luz roja como a menudo hemos asumido. Y con las mejoras genéticas adecuadas, incluso pueden percibirlo correctamente, al igual que los primates.

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