¿Por qué las caritas sonrientes y los emojis son amarillos y quién los inventó?

Los emoticonos y los emojis son una parte omnipresente del mundo moderno. La cara sonriente ha existido lo suficiente como para que varias generaciones hayan crecido junto a ella. Y los emojis son una parte fundamental de la comunicación digital. Los usamos para mostrar el rango completo de nuestro rango emocional cuando el espacio de texto es reducido. Pero, ¿de dónde vienen estos conocidos diseños amarillos?

Estamos tan acostumbrados a los emojis y emoticones que a menudo olvidamos que fueron dibujados y coloreados por personas reales. El amarillo brillante del sol puede haber sido creado por la naturaleza. Pero ciertas personas decidieron el amarillo igualmente brillante de una cara sonriente. Entonces, ¿de dónde provienen el diseño y el color de la carita sonriente y los emojis?

Las personas que más necesitan una sonrisa

Imagen: Garchy en Wikipedia en inglés, CC BY-SA 4.0a través de Wikimedia Commons

Podríamos suponer que diseños tan festivos y coloridos vendrían de una fuente igualmente alegre. En realidad, la carita sonriente proviene de una de las fuentes más mundanas imaginables. La cara feliz que nos recuerda que debemos hacerlo bien todos los días en realidad proviene del Industria de seguros.

La State Mutual Life Assurance Company tenía un problema grave con sus empleados. La industria de los seguros de vida no es precisamente conocida por su exuberancia. Las situaciones literales de vida o muerte seguramente desanimarán a todos. Y una combinación de fusiones difíciles había hecho que la situación dentro de la agencia de seguros fuera aún más estresante. La dirección de la empresa decidió que querían hacer algo para mejorar la moral de los empleados.

La compañía contrató a un artista gráfico llamado Harvey Ross Ball para que creara algo que pudiera animar a la gente. La State Mutual Life Assurance Company pronto estaría llena de carteles, letreros y botones con la carita sonriente amarilla. El diseño fue tan popular entre los empleados que pronto se extendió fuera de la empresa. La cara sonriente amarilla nació en Worcester, Massachusetts en 1963. Sin embargo, este fue solo el comienzo de su desarrollo a lo largo de los años.

La falta de una marca ayuda a nuestro amigo amarillo a hacer nuevos esfuerzos.

Ni Ball ni la State Mutual Life Assurance Company tenían idea de lo popular que sería la carita sonriente. Asimismo, ninguna de las partes había registrado una marca comercial o derechos de autor para el diseño. Para Ball, fue solo un proyecto rápido que completó en unos diez minutos. Y la agencia de seguros de vida nunca pensó que su campaña de moral interna se difundiría fuera de la empresa. Nadie involucrado en el diseño inicial del emoticono sospechaba que sería popular durante años, y mucho menos décadas.

Pero dos hermanos, Bernard y Murray Spain, vieron potencial en el diseño. La pareja se encontró con la cara sonriente de Ball en una tienda de botones. Simplemente agregaron la frase “Que tengas un día feliz” (que luego se cambió por “Que tengas un buen día”) al diseño y registraron los derechos de autor de su versión revisada del trabajo de Ball. La pareja sabía que Ball estaba desarrollando el diseño. Sin embargo, esto no impidió que los hermanos apreciaran su versión revisada.

Curiosamente, los hermanos españoles hicieron algunos cambios menores en el diseño de Ball. El diseño original de Ball tiene una cierta asimetría. Los ojos son de tamaño ligeramente diferente. El diseño de Ball también carece del moderno arco completo para una boca. En cambio, la sonrisa ante el trabajo de Ball es tenue. Estos diferentes puntos pronto serán útiles para determinar la evolución de la carita sonriente.

La carita sonriente se asienta en un banco distante

En 1972 apareció la carita sonriente amarilla en el periódico francés France Soir. La sonrisa familiar celebró su debut en Europa gracias a Franklin Loufrani. El periodista insiste en que él mismo hizo el diseño. El hecho de que comparta características con el diseño de Ball lleva a muchas personas a sospechar que Loufrani lo tomó prestado de la misma manera que lo tomaron prestado Bernard y Murray Spain. El origen real de la carita sonriente amarilla puede parecer una nota al pie al principio. Sin embargo, es importante recordar que la procedencia también sugiere propiedad. Franklin Loufrani fue el primero en registrar la carita sonriente para uso comercial. Y su hijo Nicolas gana ahora más de un millón de dólares al año con Smiley Company.

Decir que la posesión de la cara sonriente es devorada sería quedarse corto. A los gigantes financieros también les gusta Walmart Me resulta difícil controlar el uso de la carita sonriente. Y aquí volvemos al distintivo color amarillo de la carita sonriente. Un pequeño cambio, como cambiar el color de la carita sonriente, daría a las empresas mucho más control sobre su uso legal. ¿Por qué una empresa tan grande como Walmart no cambiaría ese distintivo color amarillo por otra cosa?

El color evoca emociones

El simple hecho es que la carita sonriente amarilla trae felicidad. Y eso no es solo porque está sonriendo. Estudios han demostrado que el amarillo tiende a inducir sentimientos de felicidad. El amarillo recuerda particularmente al sol y todas las emociones positivas asociadas con él. Podemos especular que el diseño redondo de la carita sonriente también podría recordarnos el sol.

Además, el amarillo es una forma conocida de llamar la atención de las personas. Es precisamente por este motivo que es muy utilizado en equipos de seguridad. Nuestros ojos se sienten atraídos naturalmente por el color amarillo. Y cuando tenemos en cuenta todos estos elementos, podemos ver por qué el amarillo es una parte tan importante del diseño de caritas sonrientes.

El amarillo atrae la atención de las personas y las predispone a sentimientos positivos. La sonrisa real en el diseño de la carita sirve para influir aún más en el comportamiento positivo. Además, ha habido una conexión entre el diseño de caritas sonrientes y el concepto de sonreír en general durante décadas. En un mundo donde la carita sonriente es parte de la vida cotidiana, varias generaciones han alcanzado la mayoría de edad. Reconocemos los elementos de un emoticón al igual que las señales de alto o los semáforos. Los colores distintivos de todas estas cosas y la carita sonriente envían mensajes claros a las personas que han reaccionado a ellos toda su vida.

Reaccionamos de inmediato a una señal roja de alto. No tenemos que detenernos y leer la palabra “detener” en el letrero. En cambio, reconocemos inmediatamente una señal de alto por su distintivo color rojo y su forma. Tiene sentido incorporar nuevos mensajes a las conexiones emocionales existentes. Las personas en los países occidentales tienen una relación de larga data entre los emoticonos y el color amarillo. Cuando vemos un emoticón, inmediatamente pensamos en amarillo. Y el amarillo, por otro lado, a menudo nos hace pensar en emoticonos. Esta puede ser en parte la razón por la que veríamos una transición amarilla a emojis.

Los primeros días de los emoji en Japón

Hoy en día, los emojis suelen asociarse con el color amarillo. Sin embargo, no siempre ha sido el caso. Shigetaka Kurita ha estado creando emojis desde el principio 1999. Es interesante notar que este conjunto de emojis inicial ni siquiera incluía expresiones faciales. No veríamos caras amarillas en el conjunto de emoji hasta que Apple lo lanzó como parte de su teclado emoji en 2008.

La mayor parte del conjunto de emojis estaba formado por dos empleados de Apple. Ángela Guzmán y su mentor Raymond Sepúlveda recibieron la asignación de Crear un nuevo conjunto de emojis especialmente para Apple. Es importante tener en cuenta que el iPhone todavía era bastante nuevo en el mercado en este momento. También significa que los teléfonos inteligentes eran una idea bastante nueva, incluso para la mayoría de las personas. Todo lo que Apple trajo a su iPhone tenía muchas posibilidades de establecer estándares para todos los teléfonos inteligentes.

El equipo fue contratado para crear un conjunto de emojis basado libremente en el estándar preexistente de Shigetaka Kurita. Hasta 2008 esto se conocía como Softbanks Conjunto de emoji. Curiosamente, el conjunto de Softbank tenía una cara sonriente. Sin embargo, el smiley de Softbank era más morado que amarillo. Podemos suponer que esto se debe al hecho de que Japón estuvo menos expuesto a la carita sonriente amarilla que los estadounidenses o los europeos.

Del mismo modo, podemos argumentar que los emoticonos en el nuevo conjunto de emojis de Apple probablemente eran amarillos, simplemente debido al conjunto estándar de Harvey Ross Ball. Los nuevos conjuntos de emojis intentarían mantener la compatibilidad con Apple. Esto significaba que la mayoría de las empresas usarían colores similares a los de Apple al diseñar emojis. Los emojis eran oficiales adicional al estándar Unicode en 2010.

Estableciendo un nuevo estándar con Unicode

Unicode estableció un estándar para el tono de piel en emojis. De forma predeterminada, un emoji que represente a personas debe usar un tono de piel genérico y no realista. Ofrece RGB # FFCC22, un tono de amarillo, como ejemplo de emoticonos. Si bien no se indica específicamente, podemos asumir que esto se refiere tanto al trabajo anterior de Apple como a la carita sonriente amarilla creada por primera vez por Ball.

Antes de esta estandarización, la gente generalmente seguía el ejemplo de Apple. Y Apple merece mucho crédito por crear un estándar emoji no oficial antes de 2010. Con el estándar implementado, las organizaciones ahora tenían documentación sólida para facilitar sus elecciones de color. Esto nos lleva al día de hoy, donde las caras amarillas todavía son omnipresentes en los conjuntos de emoji.

Un largo viaje de los espacios analógicos a los digitales

Mirando hacia atrás en el presente, hay una cosa que podemos decir con certeza. La carita sonriente amarilla era una combinación perfecta de color y forma. Comenzó en un lugar pequeño e improbable. Nadie esperaba que una campaña interna dentro de una compañía de seguros de vida se extendiera por todo el mundo. El hecho de que este fuera el caso y que siguiera ganando reconocimiento internacional habla de la audaz simplicidad del emoticón.

La cara amarilla feliz del smiley le habla claramente a la gente. Y desde hace unos sesenta años se ha podido transmitir este feliz mensaje a través de brillantes colores amarillos. Ha crecido desde comienzos muy humildes en pines y carteles hasta las supercomputadoras de alta tecnología que todos llevamos en nuestros bolsillos.

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